Canyon X in Arizona

Wer kennt sie nicht: die Fotos der farbigen Sandstein-Formationen der Antelope Canyons? Für fast alle Reisenden durch den Südwesten der USA steht mittlerweile ein Besuch der berühmten Slot-Canyons fest auf dem Programm.

Sehr bekannt sind vor allem der Lower- und Upper-Antelope-Canyon nur wenige Autominuten vor den Toren der Stadt Page in Arizona. Die große Bekanntheit hat wie an vielen anderen Orten in der Welt mitunter natürlich auch seine Schattenseiten:

  1. Steigende Preise der ausschliesslich geführten Canyon-Touren.
  2. Hoher Andrang in den Antelope Slot Canyons. Die Tourgruppen werden in der Hochsaison teilweise nur so „durchgetrieben“.
  3. Wochen- bis monatelange Vorausbuchung einer Tour zur optimalen Tageszeit.
  4. Im Lower Antelope Canyon werden Fotografie-Touren seit Anfang 2018 nicht mehr durchgeführt

Canyon X

Geheimnisvoller Antelope Canyon X

Meine Reisebegleitung hatte in 2016 bereits an einer geführten Tour durch den Lower Antelope Canyon teilgenommen. Diese Tour hat ihr auch wirklich sehr gefallen. Da wir aber zusammen unterwegs waren und ich 6 Wochen vor unserer Reise noch unschlüssig war, buchten wir eine gemeinsame Tour für den Upper Antelope Canyon.

Leider gab es, trotz der aus meiner Sicht sehr langen Vorausbuchung, nur noch eine einzige Tour am Montagmorgen.  Am letzten Tag unseres 3-tägigen Aufenthaltes in Page und das um 8 Uhr morgens!

Vor Ort in Page überkommen mich schnell Zweifel. Als leidenschaftliche Reisefotografin befürchte ich, dass so zeitig am Morgen nicht ausreichend Licht in den Canyon fällt. Blöd wenn das am letzten Tag passiert und ich voller Enttäuschung weiterfahren würde, oder? Dieser Verdacht bestätigte sich später auch tatsächlich. Obwohl die Sandsteinformationen des Upper Canyon sehr schön sind, ohne das richtige Licht wirkt es nicht und zum Fotografieren ohne Stativ ist es viel zu dunkel.

Was ist dieser Canyon X und lohnt sich eine Tour?

Auf unserer Anfahrt vom Monument Valley hatte ich am Straßenrand des Highway 98 ein einfaches handgeschriebenes Schild mit dem Schriftzug Canyon X entdeckt.

Auf Nachfrage bei unserem ansonsten sehr ortskundigen Motelbesitzer in Page, konnten wir allerdings nichts Genaueres erfahren. Auch Google brachte nur wenige und zum Teil sehr alte Suchergebnisse zu Tage. Lediglich zwei aktuelle deutsche Bewertungen auf TripAdvisor machten mir Mut. Schliesslich stosse ich auf diese Facebookseite der Navajo, die dort seit ca. 2016 Touren anzubieten scheinen.

Sinngemäß lese ich dort: „Keine Reservierung“ Einfach vorbeikommen? Echt jetzt? Na dann los. Ich peile an, gegen 10:30 Uhr am mysteriösen Antelope Canyon X zu sein, um hoffentlich zur Mittagszeit an einer Tour durch den Canyon X teilnehmen zu können.

Canyon X

Im Antelope Canyon X

Um 10:30 Uhr stehe ich auf einem sandigen Parkplatz mitten im Nirgendwo. Nur vier andere Autos stehen verloren herum. Hinter einem einfachen Campingtisch lächelt mich eine Navajo-Frau freundlich an. Ich bezahle 38 US Dollar, gekühltes Wasser inklusive. Ein Schnäppchen im Vergleich zu den Preisen für den Upper und Lower Antelope Canyon. Zehn Minuten später sitze ich mit einer bunt gemischten Truppe von sechs anderen Reisenden in einem Jeep und wir fahren eine kürze Strecke. Hinein in die Wüstenlandschaft Arizonas.

Die Stimmung ist super. Das Gefühl abenteuerlich. Ein paar Meter müssen wir noch zu Fuss durch den weichen Sand zurücklegen und dann sind wir im geheimen Antelope Canyon X. Ganz allein nur mit unser Führerin Natascha. Sie ist 18 Jahre und eine echte Navajo-Indianerin.

Im Canyon X zeigt Natascha uns die richtigen Einstellungen für die Kamera und die Smartphones. Sie ist sehr geübt mit allen Modellen: egal ob Canon, Nikon, iPhone oder Android. Erst zögere ich noch, mein fotografischer Ehrgeiz gebietet es mir schliesslich das allein hinzubekommen. Aber schnell knicke ich ein. Mit dieser Art von Lichtverhältnissen wie im Canyon habe ich es selten zu tun. Indirektes Licht von oben, dass den sehr unterschiedlich gefärbten Sandstein anleuchtet.

Fotografieren im Canyon X

Antelope Canyon XAntelope Canyon X

Viel Zeit zum Fotografieren

Wir nehmen uns Zeit zum fotografieren.  Unsere Führerin weist uns immer wieder auf besondere Formen hin und gibt Tipps wie wir was fotografisch in Szene setzen können. Dieser Canyon ist im Vergleich zum Upper und Lower Canyon eher kurz, überrascht aber mit sehr unterschiedlichen Formationen und Sansteintönen. Gegen Mittag ist der Moment günstig und wir erleben die berühmten Lichtpunkte (light beams). Das ist der Moment, in dem  Sonnenstrahlen gebündelt als schmaler Lichtstrahl einfallen.

Nataschas Vater der mit einer kleinen Dreiergruppe nach kurze Zeit nach uns eintrifft, setzt sich in eine Ecke und spielt auf einem gitarrenähnlichen Instrument. Die Musik halt wirklich schön an den Canyonwänden wieder.

Auch er ist nicht schüchtern wenn es um Fotografie geht. Nachdem er mich auf weitere Formationen hinweist, schnappt er sich mein iPhone und plötzlich bin ich das Model im Canyon X. Insgeheim bin ich ihm auch ganz doll dankbar, denn jedes Foto sitzt.

Wechsel von Licht und Formen

 

Canyon X in ArizonaAntelope Canyon X

Plötzlich öffnet sich der Canyon soweit, dass es sehr hell wird. Jetzt kommt der eigentliche Antelope Canyon X versichert mir der Vater. Erstaunt schaue ich ihn an. Wo der Unterschied liegt, möchte ich wissen? Schau nach oben, sagt er! Über uns fällt das Licht durch eine X-förmige Felsöffnung ein. Ahhh!

Antelope Canyon X

Das X im Antelope Canyon

Überglücklich kehre ich ca. 2 Stunden später zum Parkplatz zurück, nicht ohne unser Führerin noch 5 US Dollar Trinkgeld zuzustecken.

Der Canyon ist in Länge und von der Anzahl der Formationen sehr viel kleiner als die berühmten Lower und Upper Antelope Canyons. Wer sich wie ich fotografisch etwas ausprobieren will und wer Menschenmassen scheut, für den lohnt sich der Canyon X. Theoretisch hätte ich auch ein Stativ nutzen können, was in den anderen Canyons ausserhalb der Fototouren nicht mehr erlaubt ist. Basierend auf den Tipps zu Kameraeinstellungen, Bildaufbau und den Hilfestellungen beim Fotografieren, würde ich die Tour sogar als Fototour einstufen.

Der Canyon X ist ohne große Hürden zu erreichen. Nach der kurzen Fahrt mit dem Jeep, geht es noch kurz durch weichen und tiefen Sand. Man braucht nicht sonderlich fit sein, um diesen Canyon zu erreichen.

Canyon X Lightbeams

Fotoausrüstung für den Antelope Canyon X

In allen der Canyons ist immer mit Sand von oben zu rechnen. Das machte sich trotz Hut mit Krempe unter meinen Kontaktlinsen deutlich bemerkbar.

Ich habe es gewagt und meine Spiegelreflex mit dem 16-300 mm Reisezoom von TAMRON mitzunehmen (Details zu meiner Ausrüstung in meiner Fototasche). Hin und wieder musste ich die Kamera unter meinem T-Shirt vor Sand schützen, das ging am Schnellsten. Überlege dir vorher, welches Objektiv du nutzen wirst. Einen Wechsel des Objektives in dieser sandigen Umgebung würde ich unbedingt vermeiden. Zurück im Auto oder Hotel die Kamera mit einem Pinsel oder einem Blasebalg gründlich entstauben.

Hast du Zweifel bezüglich des Sandes und deiner Kamera? Während der Mittagszeit, wenn das Licht schön einfällt erzielt man auch mit einem neueren iPhone schöne Ergebnisse. Letzteres hängt natürlich vom individuellen Anspruch an die Qualität deiner Fotos ab.

Antelope Canyon X

Die von mir beschriebenen Gegebenheiten beziehen sich auf meinen Besuch im Canyon X im Juni 2017. Wie lange der Canyon X noch ein solcher Geheimtipp bleibt, wird sich zeigen.


Reise-Infos:

Infos und Preise Antelope Canyon X

Es gibt mittlerweile neben der Facebookseite auch eine Webseite für den Canyon X. Dort kann man sich über die aktuellen Preise informieren. Diese sind seit meinem Besuch im Juni 2017 bereits angestiegen

  • Normale Tour: Erwachsene $40
  • Kinder ab 8 Jahren: $20
  • Fotografie-Tour: $80

Auch werden jetzt Fototouren extra für $80 angeboten. Ein Grund dafür ist sicher, dass es seit 1. Januar 2018 aufgrund des großes Andrangs im Lower Antelope Canyon dort Ken’s Fototouren NICHT mehr gibt! Ich persönlich würde für die Qualität, der Fototour die ich erleben durfte auch noch $80 bis $90 ausgeben. Alles darüber eher nicht.

Anfahrt

Ungefähr 10 Meilen Südöstlich von Page, AZ direkt am Highway 98 am 307.8 Meilenmarker

Übernachtung in Page (Arizona) 

Red Rock Hotel in Page: buchbar direkt über die Seite //Doppelbett mit Küche ca. 118€/Nacht


Hast du noch weitere Fragen? Ich beantworte sie gern in den Kommentaren. Warst du selbst auch schon dort? Updates zum Canyon X interessieren mich natürlich auch! 

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Synke

Ob auf Reisen um die Welt oder in meiner Heimat Berlin - UNTERWEGS bin ich immer mit meiner Kamera.

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